Uutisia

Kolikkopelien yllättävän pitkä historia

October 16

Arkikielestä hiljan hiipunut termi ”yksikätinen mies” ei kerro enää nuoremmille sukupolville mitään. Sotaveteraanistako se on kysymys vai mistä?

Kolikkopelien alkuhistoria

Kolikkopelien historia ja yksikätinen rosvo.

Ensimmäinen historiaan kirjattu kolikkopeli valmistettiin Yhdysvalloissa vuonna 1891 newyorkilaisen Sittman ja Pitt of Brooklyn -yhtiön toimesta. Pokeriin ja pelikortteihin perustuneessa pelissä oli yhteensä 50 eri korttia, jotka asettuivat pelaajan eteen viiden kortin sarjoina, kuten pokerissa ikään. Vempele sai hurjan suosion erityisesti ravintoloissa ja pubeissa. Laite toimi viisisenttisinä, muttei antanut voittoja kolikkoina, vaan palkintoina oli muun muassa ilmaisia oluita, sikareita tai jopa drinkkejä. Laite ei suinkaan työntänyt näitä ulos palkintoina, vaan palkitsemisesta ja palkintojen suuruudesta vastasi jokainen ravintola. Eri ravintoloissa saattoi olla hyvinkin erilainen palkintajärjestelmä.

1894 Charles Fey toi markkinoille yksinkertaisemman laitteen nimeltään Liberty Bell. Laitteessa oli tuttuun hedelmäpelitapaan kolme rullaa, joista perinteiset kolikkopelit saivat tunnuksensa: timantteja, hevosenkenkiä, ässiä, herttoja ja kello, jonka mukaan masiina saikin nimensä. Nämä kolme kelloa rivissä oli laitteen pääpalkinto, josta herui huikeat 50 senttiä palkintorahaa. Enää ravintoloitsijoiden tarvinnut huolehtia palkintojen jakamisesta. Tämä edesauttoikin laitteen mahtimenestystä. Laitteessa oli mekaaninen käsi (ks. kuva oikealla), josta vetämällä rullat sai pyörimään – tästä siis nimitys yksikätinen rosvo.

Vuodet vierivät, kolikkopeliautomaatteja tuli ja meni. Joissain osavaltioissa uhkapelaaminen kiellettiin aina kolikkopelejä myöten, kun taas toisissa rahaa paloi huolella. Uhkapelin kieltäneissä osavaltioissa kolikkopelien palkintoina oli rahan sijasta purkkapalloja, joista moderneista kolikkopeleistäkin tuttu BAR-teksti on levinnyt maailmalle. Kaiken kansan tuntema BAR oli alun perin Bell-Fruit Gum Companyn logo, joka halusi lisätä tunnettuuttaan lisäämällä logon kolikkopeleihin. Ja se todellakin toimi.

Elektroniikka tulee mukaan kuvioihin

BAR, kenties parhaita kasinotuotebrändäyksiä koskaan.

Mekaanisilla kolikkopeleillä oli toki vahvuutensa ja arvonsa klassikoina, mutta puutteitakin löytyi: laitteiden myyminen Yhdysvaltojen ulkopuolelle oli mahdotonta, sillä muualta ei löytynyt yhdysvaltalaisia viisisenttisiä. Elektroniikka ja Bally Technologies Inc. pelasti tilanteen Money Honey -kolikkopelillään vuonna 1963.

Ensimmäinen kasinossa esiintyvä kolikkopeli kehitettiin vuonna 1976 ja sen prototyyppiä esiteltiinkin jo samana vuonna Las Vegas Hilton Hotellissa. Kunhan prototyyppiä saatiin hieman kehitettyä ja varmistettua, ettei sitä voinut huijata, laite otettiin virallisesti käyttöön Nevada State Gaming Commissionin hyväksymänä. Vuonna 2005 noin 70 prosenttia yhdysvaltalaisten kasinoiden tuotoista – eli noin 33,6 miljardia dollaria – tuli kolikkopeleistä.

Slotit pyörivät nopeammin ja näyttävämmin ja palkintona saattoi voittaa jopa 500 kolikkoa aina pelatun valuutan mukaan.

Siinä missä videopelit yleistyivät 1980-luvulla Atarin, Commodore 64:n, Nintendo Entertainment Systemin ja monien muiden myötä, niin yleistyivät videokolikkopelitkin. Nyt oli mahdollista toteuttaa koko laitteen teema halutun mukaiseksi ilman mekaanisia rajoitteita. Useamman pelirivin käyttäminen mahdollisti nopeamman rahojen panostamisen pelaajilta.

Ensimmäinen internetiin suunnattu videokolikkopeli ilmestyi vuonna 1994, jolloin Microgaming – joka muuten tekee edelleen aktiivisesti nettikasinopelejä – tuli markkinoille rämisten. Ensimmäisen kerran kasinot siirtyivät varsinaisesti internetiin 1996, jolloin InterCasino avasi ovensa.

Näin ovat vuodet vierineet. Nykyään niin nettikasinoita kuin kolikkopelejäkin hyppää ilmoille kuin sieniä sateella, kuten viime aikoina paljon puhuttu ruotsalaislähtöisen Net Entertainmentin Motörhead-videokolikkopeli. Muistathan myös seurata JohnSlotsin kasinouutisia – julkaisemme päivittäin lisää informatiivisia artikkeleita sekä tietoja parhaista tarjouksista ja kilpailuista.