Ajatuspaja Liberan Sammallahti: Veikkaus elää viimeisiä hetkiään

header-image

Ajatuspaja Liberan sisältöjohtaja Tere Sammallahti arvostelee räväkästi Veikkauksen monopoliasemaa. Hänen mukaansa Veikkauksen keinot ja tavoitteet ovat ristiriidassa, sillä monopoliasemaa perustellaan pelihaittojen vähentämisellä, mutta samalla Veikkaus käyttää vuosittain 50-60 miljoonaa euroa ”aggressiiviseen ja jopa omaa strategiaansa rikkovaan mainontaan”.

”Yhtä hyvin voitaisiin perustaa valtion tupakkakauppa, joka mainostaisi körssiä aggressiivisesti muka vähentääkseen tupakoinnin haittoja”, Sammallahti suomii Uuden Suomen Puheenvuoro-blogissaan.

Rahat menevät joko Aseman lapsille tai veroparatiiseihin?

Sammallahti kritisoi myös tapaa, jolla monopolijärjestelmää ja lisenssijärjestelmää vertaillaan. Veikkaukselle hävittyjen rahojen katsotaan olevan vain hyvästä, sillä ne takaavat varoja hyväntekeväisyyteen, kun taas ulkomaisille peliyhtiöille pelatut varat muka valuvat ainoastaan veroparatiiseihin. Sammallahtea ärsyttää jaottelu siitä, että rahat menevät joko ”Aseman lapsille tai veroparatiiseihin”.

Sammalahti muistuttaa, että jos monopoli avattaisiin kilpailulle lisenssijärjestelmän kautta, Suomi voisi säätää lisenssimaksuja, verotusta ja mainosrajoitteita haluamallaan tavalla. Hänen mukaansa nettipelaaminen on jo murtanut monopolin.

Myös pääministeri Antti Rinne (sd.) väläytti mahdollisuutta pelimonopolista luopumiseen ottaessaan kantaa Veikkauksen mainoskohuun. Kunta- ja omistajaohjausministeri Sirpa Paatero (sd.) kertoo kuitenkin MTV:n uutisille, ettei Ruotsin kaltainen lisenssijärjestelmä ole tällä hetkellä näköpiirissä Suomessa. Paateron mukaan Ruotsissa tulot ovat tippuneet ja haitat kasvaneet lisenssijärjestelmään siirtymisen jälkeen.

Sen sijaan Paatero pitää tärkeänä, että rahapelaamisen lainsäädäntöä ja omistajaohjausta kehitetään.

Veikkausrahojen jakamisessa korruptio jyllää?

Sammallahti suomii myös poliitikkojen kautta järjestösektorille kanavoitavia veikkausvaroja, sillä hänestä kyseessä on avoin korruptio, joka pitäisi lopettaa.

Veikkauksen pelivaroilla rahoitetaan niin tiedettä, kulttuuria, nuorisotyötä, sosiaali- ja terveystyötä kuin urheilua yli miljardilla eurolla vuosittain. Pelivarojen avustuskohteista päättävät opetus- ja kulttuuriministeriö, sosiaali- ja terveysministeriö sekä maa- ja metsätalousministeriö.

Pelihaittojen ehkäisemisessä Sammallahti uskoo valistuksen voimaan enemmän kuin pelikoneiden kieltämiseen kauppojen auloista.

Pelituotot suoraan valtion budjettiin?

Ajatuspaja Libera on kritisoinut Veikkausta jo vuosien ajan. Jo vuonna 2017 se esitti Kultaiset kahleet – 10 askelta kohti vapaampaa kansalaisyhteiskuntaa -raportissaan, että rahapelien ja kansalaisjärjestöjen yhteys pitäisi katkaista.

Liberan esityksen mukaan Veikkauksen pelituotot pitäisi tulouttaa suoraan valtion budjettiin, jolloin järjestöt kilpailisivat budjettirahoista samalla viivalla kaikkien muiden valtion menoerien kanssa.

Peluurin yksikön johtaja Silvennoinen arvostelee Veikkauksen mainontaa

Myös peliongelmaisia auttavan Peluuri-palvelun yksikön johtaja Inka Silvennoinen on arvostellut Veikkauksen kaikkialla näkyvää mainontaa Huomenta Suomen suorassa lähetyksessä tällä viikolla.

Silvennoinen kertoo, että peliongelmaisten on mahdotonta liikkua missään arkisessa ympäristössä törmäämättä Veikkauksen mainontaan. Rahapeliongelmaan apua hakeneiden parissa tehdyn kyselyn mukaan 80 prosenttia kokee, että rahapelimainonta on liiallista ja 60 prosenttia puolestaan kertoi mainonnan lisäävän pelaamistaan.

Johtaja Jarmo Kumpulainen Veikkauksesta puolestaan kertoo, että mainonnan volyymia on jo pienennetty. Veikkauksen mainonnalla pyritään Kumpulaisen mukaan kohdistamaan suomalaisten rahapelaaminen Veikkauksen peleihin ulkomaisten peliyhtiöiden sijaan.

Kohu lisäsi kansalaisaloitteen kannatusta

Rahapeliautomaattien poistoa kaupoista, ravintoloista, huoltoasemilta ja kioskeista vaativa kansalaisaloite on lisännyt kannatustaan Veikkauksen mainoskohun myötä heränneen vilkkaan julkisen keskustelun ansiosta. Tällä hetkellä aloitteella on reilut 25 700 kannattajaa.

Maaliskuun lopussa jätetyllä aloitteella oli viime viikolla reilut 17 000 allekirjoitusta. Jotta aloite etenee eduskunnan käsiteltäväksi, se tarvitsee 50 000 allekirjoitusta kuuden kuukauden kuluessa.

Veikkauksen varatoimitusjohtaja Velipekka Nummikoski kertoo Uuden Suomen haastattelussa, että järjestöjen veikkausvaroista saamasta potista häviäisi noin 300 miljoona euroa, jos peliautomaatit poistetaan kaupoista, eikä niihin käytetty raha siirry muihin Veikkauksen peleihin. Avustuksensaajille jaetaan vuosittain noin miljardia euroa veikkausvaroista.

Veikkaus perustaa eettisen neuvoston

Mainoskohussa viime viikkoina ryvettynyt Veikkaus ei ole seurannut kohua sivusta tumput suorina. Veikkauksen hallitus päätti eilisessä kokouksessaan täydentää yhtiön vastuullisuustoimenpiteitä.

Yksi toimista on eettisen neuvoston perustaminen, ja esitys asiasta valmistellaan seuraavaan kokoukseen. Neuvosto lakkautettiin vuonna 2017, kun Veikkaus, Raha-automaattiyhdistys ja Fintoto yhdistyivät, mutta nyt se aiotaan palauttaa jälleen toimintaan.

Lisäksi Veikkauksen palkitsemisjärjestelmään lisätään pelihaittojen kehittymistä seuraava vastuullisuusmittari. Muutos koskee Veikkauksen johtoporrasta jo tämän vuoden osalta.